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Rhizophora mangle L.
Familia: Rhizophoraceae
 
Sinónimos:
R. americana, R. samoensis.
 
Nombres vernáculos:
Candelón, mangle, mangle colorado, mangle dulce, mangle rojo, mangle salado, mangle tinto, tabché, xtabaché (lengua Maya).
IMAGENES
Descripción:
Árbol de hasta 25 m. Hojas opuestas, simples, de 6,5-19 x 2,5-5 cm, oblanceoladas o elípticas, con los márgenes enteros, negro-punteadas por el envés; con estípulas foliáceas. Inflorescencias paniculadas, pedúnculos de 2-4 cm. Flores amarillo-verdosas, 4-meras, de 8-10 mm. Frutos de 3,5 cm, ovado-lanceolados, las radículas de 15-20 cm.
 
Diagnóstico:
Árboles hermafroditas, vivíparos, perennifolios, halófitos, típicos de manglares y ecosistemas estuarinos; copa redondeada, troncos derechos y cilíndricos en sección transversal; ramas apoyadas en prominentes y numerosas raíces adventicias; corteza externa olivo-pálida con manchas grisáceas, lisa a rugosa, de apariencia fibrosa. Hojas simples, opuestas, con márgenes enteros y negro-punteadas por el envés. Inflorescencias paniculadas. Flores amarillo-verdosas, 4-meras. Frutos con radículas de hasta 20 cm.
 
Distribución:
De Florida (EE.UU.) a Colombia, Ecuador, Perú, las Antillas, Islas Galápagos, Melanesia y Polinesia. En bosques húmedos, muy húmedos y secos; de 0-50 (-250) m.
 
Historia natural:
Flores y frutos observados la mayor parte del año.
 
El nombre del género se deriva de las palabras griegas rhizo, rhiza (raíz) y phorus, phora (que porta) “que porta raíces”, aludiendo indudablemente a las portentosas raíces zancudas de éstos árboles.
 
El nombre del epíteto probablemente corresponda al nombre vernáculo de la planta en su región de origen.
 
Usos:
Agroforestales: No se reportan. Ecológicos: Conservación de suelos, protección contra la erosión y protección de los ciclos vitales de múltiples organismos típicos de ecosistemas estuarinos. Industriales: La corteza es rica en taninos usados en la industria de la tenería. La madera se emplea en construcción pesada (traviesas de vías férreas, puentes), ebanistería (muebles finos, instrumentos musicales), postes para cercas, construcción de botes, etc. Adicionalmente los árboles de esta especie son apreciados en proyectos de melicultura. Medicinales: Las raíces de los árboles tienen propiedades alexitéricas; la corteza tiene propiedades antiasmáticas, antidiarreicas, febrífugas, hemostáticas, vulnerarias; y las hojas se han empleado contra el escorbuto y la odontalgia.
 
Requerimientos ambientales:
Suelos: Arcilloso-limosos o arcillosos, permanente o temporalmente inundados, pobremente ventilados, ricos en materia orgánica (aunque tolera sitios con baja disponibilidad de nutrientes), excesivamente salinos; pH 2,2 (al estar seco) - 6 (al estar saturado). Temperatura: Media: 21 °C; mínima: 19 °C; máxima: 30 °C. Precipitación promedio anual: 750-6000 (-10000) mm. Meses secos por año: 0-6.
 
Producción de Diásporas y Viabilidad:
Se reporta que en un kilogramo pueden hallarse de 20 a 77 diásporas. En condiciones naturales las diásporas se pueden mantener viables entre 10 y 12 meses, ya que pueden quedar flotando y así dispersarse por las corrientes de agua o bien enterrarse en el suelo fangoso cerca de la periferia del árbol.
 
Datos de madurez de las diásporas:
El proceso de desarrollo de las diásporas cuando están unidas al árbol suele durar alrededor de 6 meses antes de caer al suelo.
 
Reproducción asexual:
Datos ignotos sobre la funcionabilidad o infuncionabilidad de este tipo de reproducción.
 
Plagas:
Datos ignotos.
 
Criterios de restricción:
Lista roja UICN (preocupación menor).