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Muntingia calabura L.
Familia: Muntingiaceae
 
Sinónimos:

 
Nombres vernáculos:
Bisilana, cacanicua, calabura, capulín, capulín blanco, carecillo, cerecillo, duis-kap-kuo-gró (térraba), guácimo blanco, guinda, palmán, tebe-krá (brunca).
IMAGENES
Descripción:
Árbol pequeño o arbusto de hasta 13 m. Hojas alternas, simples, de 5-11,5 x 1,5-3,5 cm, elípticas, lanceoladas u oblanceoladas, inequiláteras, los márgenes aserrados; con estípulas. Inflorescencias fascículos supraaxilares, con (1-) 2 o 3 flores. Flores blancas o cremosas; cálices con 5 sépalos separados, valvados, de 3,6-6,5 mm; corolas con 5 pétalos imbricados, de 7-10 mm. Frutos de hasta 1 cm de diámetro, subglobosos, rojos al madurar, con el pedicelo acrescente.
 
Diagnóstico:
Árboles hermafroditas, perennifolios o caducifolios; copa subdifusa, extendida, subglobosa, subreniforme o subpiramidal, a veces estratificada, con las ramas horizontales; troncos monopódicos, cilíndricos en sección transversal, sin contrafuertes; corteza externa pardo-grisácea, lisa, ligeramente fisurada. Hojas alternas, simples, dísticas, inequiláteras, los márgenes aserrados, indumentadas con tricomas simples, estrellados y glandulares. Inflorescencias fascículadas o unifloras. Flores blancas o cremosas, con un aroma ligeramente repelente, el perianto 5-mero, polistémonas. Bayas comestibles, rojas al madurar, con una pulpa dulce de color marrón claro y jugosa.
 
Distribución:
De México a Bolivia, Brasil y las Antillas. Se ha naturalizado en el sur de Asia (China y Malasia). En bosques húmedos, muy húmedos y secos; de 0-1200 (-2000) m.
 
Historia natural:
Flores y frutos observados todo el año.
 
El nombre del género honra la memoria del botánico y médico holandés Abraham Munting (1626-1683). Entre las publicaciones de Munting podemos citar: Aloidarium sive Aloes Mucronato Folio americanae majoris (1680), De vera antiquorum herba Britannica: Dissertatio hist. Medica (1698) y Phytographia curiosa: exhibens arborum, fruticum, herbarum & florum icones, ducentis & quadraginta quinque tabulis ad vivum delineatis ac artificiosissime aeri incisis: varias earum denominationes, latinas, gallicas, italicas, germanicas, belgicas, aliasque, ex probatissimis authoribus, priscis ac neotericis, desumptas (1727), entre otras.
 
El nombre del epíteto tiene su origen en el nombre vernáculo de la planta en Jamaica.
 
Usos:
Agroforestales: Como árboles de sombra, árboles junto a caminos, cercas vivas y huertos familiares. Ecológicos: Apoyo en la dieta de poblaciones de avifauna silvestre, estabilización de cauces fluviales, protección de mantos acuíferos, restauración de áreas degradadas (por ser una especie pionera tolerante a suelos empobrecidos). Industriales: La corteza es fibrosa y se usa para la manufactura de cordeles, ropa y canastas. La madera se emplea en construcciones rurales, como pulpa para papel y como combustible (leña y carbón). Los frutos son comestibles para humanos, pero no se explotan a nivel comercial. Adicionalmente los árboles de esta especie son idóneos para proyectos de melicultura y arboricultura. Medicinales: La corteza y las hojas tienen propiedades emolientes. La infusión de las raíces y las flores se emplea para tratar afecciones estomacales y espasmos. El fruto tiene propiedades béquicas y se administra en casos de problemas broncopleurales. También se dice que es efectivo para tratar cuadros de amenorrea, diarrea y disentería.
 
Requerimientos ambientales:
Suelos: Aluviales o volcánicos, limosos, arenosos, arcillosos, calcáreos e incluso rocosos, profundos, bien drenados; pH (5-) 5,5.6,5 (-7). Temperatura: Media: 22-32 °C; mínima: 10 °C; máxima: 36 °C. Precipitación promedio anual: 1000-2000 (-2400) mm. Meses secos por año: Datos ignotos.
 
Producción de semillas, tratamientos pregerminativos y viabilidad:
Se reporta que en un kilogramo se puede hallar un promedio de 1000 semillas. Éstas no requieren de tratamientos pregerminativos y suelen germinar entre los 5 y 8 los días posteriores a la siembra. Almacenadas a temperatura ambiente conservan su viabilidad por 2 meses. Las plántulas deben pasar en el vivero como máximo un período de 10 meses.
 
Datos de germinación:
Usando semillas frescas se han obtenido porcentajes de germinación que oscilan entre 30 y 60%.
 
Reproducción asexual:
Los esquejes y acodos aéreos se reportan funcionales.
 
Plagas:
Datos ignotos.
 
Criterios de restricción:
No existen.